LA FORMATION DE LA CLASSE OUVRIÈRE ANGLAISE

Traduit du l’anglais moyennant G. Dauvé, M. Golaszewski et M.-N. ThibaultParis, Éditions ns Seuil, coll. « Points », 2012, 1 164 p.

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Référence(s) :

Edward P. Thompson, ns formation du la classe ouvrière anglaise, Traduit aux l’anglais par G. Dauvé, M. Golaszewski und M.-N. Thibault, Paris, Éditions de Seuil, coll. « Points », 2012, 1 164 p.


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1La ré-édition en poche du magistral livre du l’historien anglais (paru à l’origine en 1963) permettra final à un auditeur plus large ns prendre connaissance de son œuvre. Les édition reproduit la remarquable présentation ns livre par Miguel Abensour (déjà publiée à lintérieur la première édition française en 1988), précédée ns intéressante introduction à l’œuvre ns l’auteur par françois Jarrige.

2E. P. Thompson est un des plus célèbres historiens aux xxe siècle. Selon le Catalogue de Quotations in Arts and Letters, cest un des 250 auteurs das plus urbain dans ns monde. Ce qui est moins connu cette que cette monumental ouvrage aux 1963, qui a fondé d’un nouvelle école d’histoire sociale, contenir des brillantes incursions dedans le domaine des science sociales des religions. Ce qui rester occupé l’attention de l’historien anglais cette n’est pas, comme chez Weber, le rôle de l’ascèse puritaine à lintérieur la genèse du la bourgeoisie moderne, mais joli la signification de cette éthique, notamment dans sa une variante méthodiste un siècles et demi concède tard, pour la conduite de vie des travailleurs. Certes, Weber und Tawney avaient déjà avancé quelques traces à cette sujet : « Weber et Tawney expliquent que das employeurs avaient ns bonnes raisons de trouver utile la propagation de valeurs puritaines ou pseudopuritaines à lintérieur la super ouvrière ». Bruyant Thompson, le capitalisme n’aurait pas pu se développer sans ns forme du « contrainte intérieure », seul capable aux « canaliser toutes das énergies vers les travail » ; grâce à l’éthique protestante, « l’ouvrier doit dannoncer son propre garde-chiourme ».

3En fait, pour différence de Weber, ce n’est pas tant l’origine ns capitalisme à xviie siècle qui l’intéresse, mais plutôt le rôle ns la religion à lintérieur la abandon des ouvriers jusquà la la discipline industrielle au début ns xixe siècle. Thompson être autorisé à une sens particulière au méthodisme. Dautre part Weber s’intéressait pour doctrine calviniste de Wesley, le fondateur ns cette secte protestante au xviie siècle, l’historien anglais s’attaque surtout du écrits und prêches des pasteurs méthodistes ns xixe, profitez-en Jabez Bunting, qui documentent « la convergence extraordinaire entre das vertus que le méthodisme inculqua à la classer ouvrière rang l’utilitarisme du la bourgeoisie » ; ces pasteurs ont contribué, ns forme notable jusqu’à instiller à la maison les ouvriers les soumission et ns attitude psychologique avantage à ns « discipline du terrain dont esquive industriels jai eu le reconnaissance grand besoin ». Convectif le méthodisme, dieu lui-même dalka le surveillant le plus vigilant du tous, und l’indiscipline au terrain serait sanctionnée avec les flammes de l’enfer.

4En dépit de ces différences avec Weber, ça première partie du l’argumentation d’E. P. Thompson est dans la continu directe des thèses wébériennes. Il est dans un lundi moment qu’il va aller de lavant au-delà ns ce mouvement relativement balisé, convecteur s’intéresser à une question nouvelle, qui se rapporter à directement la sociologie des religions, et qui n’est étape envisagée dedans L’éthique protestante : pourquoi tellement de d’ouvriers ont-ils adhéré à cette secte protestante ? Pourquoi confiance en soi soumirent-ils, ns leur posséder gré, jusqu’à « cette former d’exploitation psychologique » ? ns méthodisme, observé l’historien, eut le concède grand réussite en existence « simultanément la religion du la bourgeoisie industrielle... Et celle ns larges secteurs aux prolétariat. <...> comme? ou quoi le méthodisme parvint-il jusquà remplir cette double fonction avec tant du vigeur ? cest un préoccuper que née se posent ou Weber ou Tawney ». écrivain se propose donc d’explorer un terrain inconnu, délaissé par esquive « classiques », autour du paradoxe suivant : comment une telle religieux bourgeoise, propre à d’un élite d’entrepreneurs qui se considéraient comme « appelés » foins « élus », « put-elle séduire les prolétariat naissant, à une époque surtout difficile, donc que, par leur nombre même, celles prolétaires n’étaient tout juste prédisposés jusqu’à se considérer bénéficie un groupe élu <...> ? ».

5Il va envisagé trois hypothèses convectif tenter d’expliquer ça énigme : 1) l’endoctrinement religieux ; 2) le rôle du la communauté ; 3) le millénarisme.

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6La dabord est assez descriptive qu’explicative ; Thompson expose en détail les méthodes « pédagogiques » brutales des méthodistes, mais il ne conditions météorologiques apprend aucune sur esquive raisons aux l’adhésion jusqu’à ce courant religieux du tant d’ouvriers adultes.

7Plus significatif à cette égard orient la seconde hypothèse : bruyants l’auteur ns La formation de la classer ouvrière anglaise, le méthodisme et ses chapelles ouvertes « offrirent aux déracinés und aux abandonnés de les révolution industrielle d’un espèce ns communauté ns substitution ». E. P. Thompson formule ici un argumentation de portée aperçu qui concerne, bien entendu, les sociologie des religions dans cette qui les distingue une simple histoire aux la théologie foins des doctrines religieuses.

8La troisième approcher explicative est peut-être la concède originale, mais aussi la reconnaissance complexe : cette s’agit du ce que l’historien signaler par un concept nouveau, le millénarisme ns désespoir. Sa surtout référence sociologique à ce propos n’est plus Max Weber mais Karl Mannheim, Idéologie et Utopie (1929).

9E. P. Thompson distingue leur formes aux millénarisme :

10a) ce qu’il appel « le millénarisme authentique », du tendance révolutionnaire, lequel disparaît en Grande-Bretagne à éteinte des années 1790 avec la défaite aux jacobinisme anglais rang le commencé des guerres auprès la France ; le poète wilhelm Blake peut faire lui-aussi matin considéré prendre plaisir proche ns ce courant « chiliastique » radical.

11b) le « millénarisme ns désespoir », qui va prospérer au début aux xixe siècle, à lintérieur le renouveau de méthodisme, et dans le « fanatisme prophétique » une multitude ns sectes confiance en soi réclamant ns la « Nouvelle Jérusalem ». Son expressions la concéder importante a lété le mouvement autour de la prophétesse apocalyptique Joanna Southcott, une dissidente aux méthodisme, qui aurait réussi à ge quelques 100 000 fidèles, en proclamant, au désignations du Seigneur : « Je briserai l’orgueil des puissance et exalterai lesprit des Humbles ». On peut se demander si l’historien ne sous-estime quelque peu la protestation implicite ns ces prêches millénaristes qui dénonçaient, profitez-en il reconnaît, les falsification bergers d’Angleterre (propriétaires terriens und gouvernants) qui conspiraient pour bregeras le prix aux pain.

12Pour rendre compte du l’essor de ces deux formes ns millénarisme, l’auteur amélioration une brillante théorie socio-historique : leur alternance correspondrait jusqu’à « une oscillation entré des périodes attendre et des périodes du désespoir rang d’abattement ». Tous fois plus renaissait l’espoir d’un changement sociopolitique, « le revivalisme perdit du terrain pour réapparaître, porté par ns ferveur renouvelée, pour les ruines de messianisme politique renversé ». Cest dans cette sens, ajoute-t-il, plus la vaste recrutement méthodiste, qui est lieu ns 1790 jusqu’à 1830, peut am considéré prendre plaisir « le millénarisme de désespoir ». Analysant en des détails l’alternance entre différent moments de lutte politique et de ferveur revivaliste entre 1790 rang 1834, il suggère, jusqu’à partir ns matrice millénariste commune, « quelque chose qui ressemblerait à une oscillation, ns renouveau devance occupant le extrême négatif, et les politique radicale (teintée aux millénarisme révolutionnaire), le pôle positif ». En assez cas, indépendamment du contexte histoire anglais en question, auprès le concept aux millénarisme de désespoir, Thompson a forgé un outil ns recherche sociologique d’une portée bien plus générale.

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13Le personnage qui incarne, de yeux de l’auteur, l’opposition la plus radicale au méthodisme conservateur est l’artiste et poète révolutionnaire william Blake, ns des rare figures où la la résistance romantique à l’utilitarisme et les des artisans radicaux anti le capitalisme industrialisé se sont croisées. Dans ses écrits, on trouve « l’affirmation plupart antinomienne de la plaisir sexuelle rang celle du l’innocence ». Conditions météorologiques peut lire, confirmer l’historien, à lintérieur presque tous vers ns son Évangile éternel « une déclaration du “guerre mentale” contraire le méthodisme et l’évangélisme ». Sans hésitation, Blake a dénoncé l’enseignement puritain ns l’humilité et de la abandon – qui jusquà ses yeux « éteint ns Soleil et les Lune » und « Déforme esquive Cieux une Pôle jusqu’à l’autre » – et ns pouvoir devance répressif ns l’État : « La bête et ns Prostituée gouvernent sans contrôle. Protéger la bible en cette âge de 1798 peut être coûter sa brut à une homme ». Citant knife Mannheim – pour ns vrai fantôme chiliastique, le coupler est ns brèche moyennant laquelle ce qui était intériorisé éclate soudainement – Thompson mentir Blake dans le actuel du millénarisme (chiliasm) révolutionnaire qui surgit dans esquive milieux artisanaux aux Londres dedans la suite immédiate du la révolution française. Son la peinture visionnaire d’une « Nouvelle Jérusalem » n’était démarche rationaliste und était concéder proche ns contexte millénariste des années 1793-1794 suite ne le pensent la plupart des commentateurs.